Skivrecension: Melanie C – Oemotståndligt gung och mycket schvung!

Idag släppte Sporty Spice sitt åttonde (!) studioalbum. Jag har varit ett stort fan ända sedan Spice Girls och jag har med stort intresse följt Melanie C:s karriär genom åren. Första soloalbumet kom för hela 21 år sedan. Vem hade kunnat tro att en kryddflicka skulle bli så långvarig?

På detta självbetitlade alster bjuds vi på mer danspop än tidigare. Nog har Melanie alltid hoppat mellan musikstilarna men så här dansant har hon inte varit tidigare; inte rakt igenom ett helt album så som här.

Fem låtar hann släppas innan själva albumet äntligen gjordes tillgängligt. Jag vet inte om man kan kalla dem regelrätta singlar – musikbranchen har förändrats så mycket de senaste tio eller så åren. Jag vet knappt varken ut eller in längre. Låtar bara släpps, eller ”droppas” som ungdomarna väl säger.
Men nu är hur som helst hela skivan här (säger man förresten ”skiva” fortfarande?) och nedan kan du ta del av mina väldigt viktiga tankar om låtarna.

Snyggt omslag för en gångs skull.
  1. Who I Am 4/5
    Detta var första smakprovet som släpptes redan i mars. Vokalisten har i intervjuer berättat att hon desperat sökte sitt rätta jag (och fann det genom att blicka tillbaka) och det är väl just detta som denna låt handlar om. Bra inledning som fungerar som en fräsig introduktion till detta album. Snygg video också.
  2. Blame It on Me 4/5
    Andra ”singeln” kom i slutet av maj och denna dansanta dänga är ju störtskön. Jag måste dock inflika att jag starkt ogillar den mossiga videon.
  3. Good Enough 5/5
    Oj, här kommer en riktig pärla. Basgången i bakgrunden. Den smygande sången. Melankolin. Styrkan. Heja! Väldigt 90-tal och alldeles underbart!
  4. Escape 3/5
    Tempot skruvas ner och det blir lite R&B:igt och småsmörigt. Ingen favorit.
  5. Overload 5/5
    Fem dagar innan skivsläppet fick vi denna femte låt som försmak och jag gick igång på ”Overload” redan vid första lyssningen. Väldigt svängigt och det är lätt att nynna med. Lite reggaekänsla.
  6. Fearless 5/5
    Här har vi fjärde ”singeln” som på vissa sätt påminner om superhitten ”Never Be The Same Again” från debutalbumet ”Northern Star”. Då med Lisa Left Eye Lopes. Denna gång samarbetar Melanie med en för mig okänd tös vid namn Nadia Rose. Det tog mig ganska många lyssningar innan jag föll pladask för denna ”grooviga”, sköna låt. Oemotståndligt gung och schvung.
  7. Here I Am 5/5
    Detta är en härlig så kallad ”self-empowering” låt med feta gospelkörer. Rapp takt och fin melodi. Mycket rar text. Denna kommer jag att lyssna på när jag känner mig en smula låg. Toppenbra!
  8. Nowhere to Run 3/5
    Denna ballad känns en smula anonym men jag ger den en trea. Tror att låten kommer att komma till sin rätt när jag spelar den medan jag läser igenom texten. En bit för en ensam höstkväll, helt enkelt.
  9. In and Out of Love 5/5
    Tredje singeln/videon från albumet var denna pärla som jag genast förälskade mig i. Simpel och rak pop med härliga små detaljer i produktionen.
  10. End of Everything 5/5
    Skivan avslutas med en lugn och lite lätt introvert ballad. Melanies röst kommer till sin rätt. Låter som en filmlåt. Bra avrundning!

Det finns en så kallad ”fysisk” deluxe-utgåva av albumet (detta moderna språkbruk, alltså!), som innehåller tre bonusspår (Self Love, Into You samt Touch Me) och tre remixar men dem har jag ännu inte hört.
Jag avskyr så kallade bonusspår och ännu mer hatar jag (rent ut sagt) remixar i slutet av album.
Ett album ska vara ett hederligt gammalt gott album med 10-12 låtar och inget annat trams. Ogillar även starkt album med runt 17 spår*. Vidrigt! Därför tackar jag Melanie C för att detta fina självbetitlade album innehåller endast tio låtar.
Bonusspåren kommer jag att ladda ner när jag är sugen på någonting nytt.

*Ja, jag talar om dig, Madonna, och ditt kaotiska album Rebel Heart (där titelspåret inte ens finns med på den så kallade ”standardutgåvan”).

Retro: Pet Shop Boys – Super

I min PSB-serie har vi nu kommit fram till albumet Super från 2016.
Nu har jag recenserat duons samtliga fullängdare. Det tog ett tag, men nu är det gjort och du hittar inläggen här.

Jag var relativt nyinflyttad i Finland när denna dansanta sak släpptes och jag minns att jag inte riktigt var sugen på ny PSB-musik, så jag lyssnade lite motvilligt och ”för att vara snäll”.

Jag är inte jätteförtjust i albumet Super. Lite för mycket klubbmusik för min ”medelåldriga” smak.

  1. Happiness 3/5
    En något ovanlig öppningslåt. Happiness är klubbig och till stora delar byggd på de instrumentala delarna.
  2. The Pop Kids 4/5
    Albumets första singel. Nostalgiskt och bra. Väldigt PSB.
  3. Twenty-something 5/5
    Andra singeln är ännu bättre. Älskar den blippbloppiga ljudmattan och jag uppskattar takten som nästan är lite marschaktig. Nostalgiskt som sig bör.
  4. Groovy 4/5
    Tillbaka till dansgolvet. Man märker att albumet är producerat av Stuart Price. Bra gung men jag saknar det sentimentala.
  5. The Dictator Decides 3/5
    En lite mer introvert och anonym låt. Texten känns större än melodin.
  6. Pazzo! 3/5
    Dansgolvet igen. Nästan helt instrumental låt som förvisso svänger, men som inte säger mig så mycket.
  7. Inner Sanctum 3/5
    Albumets tredje singel. Även denna nästan helt instrumental. Det finns en vacker, melankolisk melodi här som desperat försöker få blomma ut.
  8. Undertow 4/5
    Så ja! Nu är vil tillbaka. Femte och sista singeln. Upptempo, fin melodi. Lätt att sjunga med. Hookigt och bra.
  9. Sad Robot World 2/5
    Hade helt glömt bort denna ballad! Lite fin men faktiskt lätt att glömma. B-sidematerial.
  10. Say It to Me 3/5
    Detta var fjärde singeln. Får inget riktigt grepp om denna. Verserna lovar någonting som refrängen sedan inte levererar.
  11. Burn 4/5
    Dansgolvsdunkadunka om att ”burn this disco down”. Lättare att ta till sig än albumets övriga danslåtar.
  12. Into Thin Air 3/5
    En helt okej låt och ett bra stängningsspår för detta album. Inget att skriva hem om, men helt okej.

Retro: Pet Shop Boys – Electric

I min PSB-serie har vi nu kommit fram till albumet Electric från 2013. Här har den levande legenden Stuart Price producerat och det hörs. Som albumtiteln skvallrar om så bjuds vi på ett klubbigt och… elektriskt sound.

  1. Axis 3/5
    Albumet inleds med en nästan helt instrumental redig dansdänga. Ett lite modigt val. Skön låt om man är på det festligare humöret. Jag gillar låten när jag hör den, men det är inte så att jag aktivt sätter på den.
  2. Bolshy 5/5
    Dansdunket fortsätter. Nu med en massa ryska inslag. Gillar mycket! Klistrig refräng.
  3. Love is a Bourgeois Construct 5/5
    Albumets bästa låt nu, med en väldigt Pet Shop Boysig låttitel och text. Melodin är magiskt bra och låten andas Very i allmänhet och Go West i synnerhet.
  4. Fluorescent 4/5
    Något mörkare, dovare känsla. Lite mystisk låt och ett så kallat albumspår; dock ej att förväxla med utfyllnad. Bra!
  5. Inside a Dream 3/5
    Något lugnare tempo, om man nu kan säga så i sammanhanget. Mer tillbakalutat. Ingen favorit, men en fin text.
  6. The Last to Die 5/5
    Melankoliskt, vackert, bitterljuvt och väldigt PSB. Helt klart en full femma.
  7. Shouting in the Evening 4/5
    Den här låten glömmer jag ofta bort. Förmodligen på att den inte innehåller så mycket sång. Ett intensivt nattklubbsvevande.
  8. Thursday 4/5
    Poppigt samarbete med någon söting med kyssvänliga läppar som kallar sig Example. Låten hade platsat på PSB:s allra första album. West End Girls-vibbar.
  9. Vocal 5/5
    Skivan avrundas kaxigt med singeln Vocal. Lite mer tillgänglig än de flesta andra låtar på detta korta album (vilket är bra – jag avskyr nutida album med 17-18 spår). Mycket svängigt och bra.

BETYG: PET SHOP BOYS – ELECTRIC: 4,22

Retro: Pet Shop Boys – Elysium

Min genomgång av Pet Shop Boys samtliga album fortsätter nu med Elysium från 2012. Detta är för övrigt det första PSB-album som jag inte har köpt som CD, LP eller kassett (jag kommer dock att inhandla Elysium: Further Listening vid något tillfälle). När albumet släpptes köpte jag det på iTunes.
Elysium är ett annorlunda album och kommer inte att gå till historien som ett ”viktigt” PSB-album, men jag gillar det. (Mycket på grund av att jag kopplar ihop det med positiva upplevelser i mitt privatliv.)

  1. Leaving 5/5
    Jag fullkomligen älskar inledande låten som släpptes som andra singel. En så mjuk, följsam och melankolisk bit.
  2. Invisible 3/5
    Denna låt handlar tydligen om hur äldre personer blir ”osynliga” i samhället. En böljande elektronisk ballad, typ.
  3. Winner 5/5
    Albumets förstasingel. Även den lugn och harmonisk, men Pet Shop Boys:kt poppig.
  4. Your Early Stuff 4/5
    Enligt ”Elysium Track By Track (with David Walliams)” (som laddades ner i samband med albumköpet från iTunes) så baseras texten på taxichaufförers kommentarer när Neil Tennant rest med dem. Underhållande. Lyssna på låten med detta i åtanke, så smilar du.
  5. A Face Like That 5/5
    Tempot skruvas plötsligt upp och detta låter som gamla PSB. Hade ta mig tusan kunnat ligga på första albumet Please (1986).
  6. Breathing Space 3/5
    Akustisk ballad. Trevlig men lätt att glömma.
  7. Ego Music 4/5
    En poppig, kaxig, ironisk låt om dagens musiker. Inget mästerverk, men sticker ut bland alla lugna låtar.
  8. Hold On 3/5
    Otroligt klistrig gospelaktig refräng. Lite på ett enerverande sätt, eftersom jag inte riktigt gillar låten. Kan dock inte värja mig på grund av nämnda klister.
  9. Give It a Go 2/5
    Tjatig, jobbig låt. Refrängen är rent ut sagt usel, men verserna är småsvängiga.
  10. Memory of the Future 4/5
    En något snabbare låt. Den är behaglig men ingen typisk PSB-hit, men släpptes som albumets tredje och sista singel.
  11. Everything Means Something 5/5
    Smått mystiska verser men refrängen är vacker och den griper tag riktigt ordentligt.
  12. Requiem in Denim and Leopardskin 4/5
    En småtrevlig låt i halvtempo. Glöms lätt bort och låten har jag inte analyserat.

BETYG: PET SHOP BOYS – ELYSIUM: 3,91

Retro: Pet Shop Boys – Yes

I min tillbakablick på Pet Shop Boys samtliga album har vi nu kommit fram till Yes från 2009. Jag minns med stor värme dagen då plattan släpptes och nu känns det vemodigt att lyssna igenom alla elva låtarna på raken.

  1. Love etc. 5/5
    Albumets förstasingel inleder och jag älskar denna upptempolåt med en text om att istället för en massa krimskrams så behöver vi kärlek.
  2. All Over the World 4/5
    Detta var fjärde och sista singeln från Yes. En mycket bra låt med sköna synthslingor, stråkar samt ett pulserande beat. Verserna är betydligt bättre än refrängen.
  3. Beautiful People 4/5
    Ett lite ruffigare sound nu, med sextiotalsvibbar. Väldigt klistrig refräng.
  4. Did You See Me Coming? 5/5
    Min omedelbara favorit på albumet. Vacker melodi och väldigt fin text. Helt enkelt toppen! ”A very positive love song”, sa Neil Tennant en gång. ”Very summery”, kommenterade Chris Lowe.
  5. Vulnerable 4/5
    En finstämd lugnare låt. Inte singelmaterial, men väldigt fin. Skön elektronisk ljudmatta och gitarrplonk i bakgrunden. Känslosamt och lite sorgset.
  6. More Than a Dream 5/5
    Xenomenia har producerat och det hörs. Underbar elektronisk pop med sedvanlig vacker, finstämd PSB-melodi och känslosam sång.
  7. Building a Wall 5/5
    Melodin gör låten. Helt enkelt väldigt vacker. Upptempo men introvert, så där som PSB ofta är.
  8. King of Rome 3/5
    Lite väl seg men vacker ballad. Sövande.
  9. Pandemonium 4/5
    Nästan lite marchtakt i denna låt som skrevs för Kylie. Kan dock inte höra henne sjunga denna. Inte en full femma men en väldigt hållbar låt med trevliga detaljer i ljudbilden som man inte alltid lägger märke till. Var det inte ett dragspel som svischade förbi?
  10. The Way It Used to Be 5/5
    Xenomania igen och jag verkar vara ett stort fan av detta producentteam. En så otroligt vacker låt. Melodin är toppen. Texten vacker. Soundet fantastiskt. Melankoliskt men hoppfullt.
  11. Legacy 2/5
    Albumets tråkigaste låt. Den är inte dålig men den låter väldigt mycket som sista spåret på en PSB-platta.

BETYG: PET SHOP BOYS – YES: 4,18

Här är min recension från 2009 då albumet släpptes.