Retro: Pet Shop Boys – Release

Oh, jag minns när jag köpte Release på release-dagen (hö-hö) 2002, på skivbutiken som på den tiden fanns i den stockholmsförort som jag bodde i. Det var den dyraste CD jag dittills hade köpt. Minns inte vad den kostade men CD:n var dyrare än dyr. Av någon anledning. Det var någonting som jag verkligen reagerade på.
Jag har svårt att tänka mig att Release är något PSB-fans favoritalbum, men nu väntar vi med spänning på mina åsikter om låtarna!

  1. Home and Dry 4/5
    Det börjar lite bakåtlutat och skönt. Jag mår ganska bra när jag lyssnar; melodin är på något vis lycklig och lullig.
  2. I Get Along 3/5
    Här hör man att soundet är annorlunda på detta album, än vad vi är vana vid. Det är gitarrigt och… jag vet inte… Oasis-aktigt? Melodin är klistrig hur som helst.
  3. Birthday Boy 4/5
    Ett ”tyngre” sound även i denna ballad. Den melankoliska melodin är mycket vacker.
  4. London 4/5
    Denna dänga i midtempo och med en stor dos vocoder gillar jag och den sniffar ibland på en full femma, men det är någonting som håller tillbaka.
  5. E-mail 4/5
    Väldigt PSB men soundet är en smula nytt. Så töntigt med en låt med denna titel och texten är kanske en aning banal.
  6. The Samurai in August 2/5
    En nästan instrumental dansdänga (trance eller nåt?) som jag aldrig riktigt har förstått mig på men som ändå är rätt skön när man väl lyssnar på den.
  7. Love Is a Catastrophe 5/5
    Bara titeln är värd en femma. Ja, denna ballad är en fullträff och så vansinnigt svart och sorgligt. Älskar den. Albumets bästa låt.
  8. Here 5/5
    Gamla goda PSB-tongångar. Midtempo, bitterljuv text, fin kör. Blir smålycklig.
  9. The Night I Fell in Love 3/5
    Det var ju så djärvt att sjunga om någonting så här bögigt. Det var väl Eminem det handlade om, vill jag minnas att jag läste någonstans. Idag lite töntig.
  10. You Choose 2/5
    Skippar alltid sista spåret. Denna monotona sak ger mig ingenting.

BETYG: PET SHOP BOYS – RELEASE: 3,2

gilla och dela:

Retro: Pet Shop Boys – Nightlife

Jag har blandade känslor för albumet Nightlife från 1999. Delvis beror det på personliga minnen (som ju spelar in i våra musikminnen, vilket jag nämnde i förra inlägget), men mest beror det nog ändå på att helheten på något vis inte riktigt håller ihop. Några låtar hade man gärna fått byta ut eller helt sonika plocka bort.

  1. For Your Own Good 3/5
    Klubbigt och gott. Man märker omedelbart att man inte längre lyssnar på förra albumet Bilingual.
  2. Closer to Heaven 3/5
    Jag gillar verserna riktigt mycket, men refrängen ger jag inte mycket för.
  3. I Don’t Know What You Want But I Can’t Give It Any More 5/5
    Förstasingeln med den fantastiska titeln. Jag förstår dock ej varför den heter ”any more” och inte ”anymore”. Det är sånt som jag hakar upp mig på.
  4. Happiness Is an Option 2/5
    Pratsång och lite Army of Lovers-aktigt wailande av någon kvinnlig vokalist i kulisserna. Jag blir ledsen när jag hör denna (ironiskt nog).
  5. You Only Tell Me You Love Me When You’re Drunk 5/5
    Ännu en fantastisk titel. Samt fantastisk text (alla kan vi relatera), melodi och produktion. Fullträff.
  6. Vampires 2/5
    Jag blir ledsen även av denna låt och den hör inte hemma på detta album.
  7. Radiophonic 3/5
    Tyckte att denna var ”tuff” när den kom och jag ville nog gilla låten mer än vad jag gjorde.
  8. The Only One 2/5
    En tråkig, harmlös parentes med en b-sidas kvalitéer.
  9. Boy Strange 2/5
    Samma som föregående. Boy Strange blir fin när gitarrerna kommer in, men resten är en gäspning. Trots den fina texten (som jag känner igen mitt unga jag i).
  10. In Denial (med Kylie) 5/5
    Jag älskar In Denial. Och det är inte (bara) för att det är PSB OCH Kylie. Hela låten är bra. Melodin. Den fiffiga texten. Produktionen. Allt! Men ja, det går en rysning genom kroppen när fantastiska Kylie tar ton.
  11. New York City Boy 3/5
    Jag har alltid velat älska New York City Boy men jag gör inte det. Den är bara ”helt okej liksom”. Känns den konstruerad kanske? Oäkta?
  12. Footsteps 1/5
    En ballad som jag aldrig har förstått mig på och som jag aldrig lyssnar på.

BETYG: PET SHOP BOYS – NIGHTLIFE: 3,0

gilla och dela:

Retro: Pet Shop Boys – Bilingual

Du vet kanske hur du kopplar ihop viss musik med en särskild epok i ditt liv. Bilingual från 1996 är just ett sådant där album som ligger mig extra varmt om hjärtat på grund av var jag befann mig i livet när alstret i fråga släpptes.
Jag bodde i min allra första egna lägenhet i en förfärlig stockholmsförort. Jag vantrivdes rent geografiskt men annars var livet fint och väldigt… ehm… ungdomligt med hårt klubbande och allt som hör livet till när du är tjugo.
(Tack och lov är jag inte där längre, vare sig geografiskt eller åldersmässigt.)
Att albumet heter Bilingual märker vi av i låtarna då det sjungs inte bara på engelska, utan även på spanska och portugisiska.

  1. Discoteca 4/5
    Ett annorlunda beat för att vara PSB. Ett desperat marscherande på jakt efter ett diskotek (kärleken och meningen med livet).
  2. Single 4/5
    Låten släpptes som singel och fick då heta Single-Bilingual eftersom någon annan orkester hade en hit just då, vid namn Single. Här sitter Discoteca och Single ihop; marscherandet fortsätter.
  3. Metamorphosis 3/5
    Bra electropop. Neil pratsjunger.
  4. Electricity 4/5
    Tempot skruvas ner lite grann men den elektroniska ljudmattan kvarstår. Ett underskattat stycke popmusik. Fiffiga samplingar från någon film.
  5. Se a vida é (That’s the Way Life Is) 4/5
    Feelgood-pop. Lycka, sol, glass och tajta badbyxor.
  6. It Always Comes as a Surprise 5/5
    Klassisk melankolisk PSB-ballad. Bortglömd och underskattad.
  7. A Red Letter Day 4/5
    Och här har vi en klassisk PSB-upptempolåt. Något daterad produktion idag och på gränsen till för hurtig.
  8. Up Against It 3/5
    Väldigt fin melodi. Väldigt PSB. Även denna bortglömd och underskattad.
  9. The Survivors 4/5
    Samma som föregående men snäppet bättre. Denna hade platsat finfint på Very; lite Liberation över det hela.
  10. Before 5/5
    Albumets bästa låt. Being Boring-doftande Before tröttnar man nog aldrig på. Elegant!
  11. To Step Aside 3/5
    Nittiotalsproduktion och ganska typisk PSB-upptempo.
  12. Saturday Night Forever 2/5
    Jag har alltid velat gilla avslutande popdängan mer än jag gör. Låter som en b-sida.

BETYG: PET SHOP BOYS – BILINGUAL: 3,75

gilla och dela:

Retro: Pet Shop Boys – Very

Jag minns så väl när jag köpte CD:n den där dagen hösten 1993. Aj, vad jag älskade Very. Från början till slut (minus det dolda struntspåret som spelas upp två minuter efter Go West).
Detta är något av mitt komma-ut-album. Även om jag aldrig har kommit ut – eftersom jag inte har haft någonting att komma ut ur.

Ja, jag köpte CD:n med Det Där omslaget. Helt fantastiskt! Hela konceptet och hela Very-eran var på alla vis en fullträff.

  1. Can You Forgive Her? 5/5
    Albumets första singel med en väldigt 90-talig musikvideo innehållande de ikoniska strutarna.
  2. I Wouldn’t Normally Do This Kind of Thing 5/5
    Har ända sedan det begav sig varit en av mina absoluta PSB-favoriter. Singelversionen är några snäpp bättre och videon är ju bara för festlig! Då, som tonåring, blev jag förtjust i textraden: ”If people say I’m crazy, I tell them that it’s true”.
  3. Liberation 5/5
    Denna fantastiska smålugna låt var ingen favorit då, men är det desto mer idag. Texten är fin och produktionen/arrangemanget är på något vis fyndigt. Melodin är ju bara för vacker!
  4. A Different Point of View 4/5
    När jag idag har lite mer kött på benen, så att säga; några förhållanden och ett kraschat äktenskap, så har jag lättare att ta texten till mig.
  5. Dreaming of the Queen 5/5
    Bitterljuv ballad om både de kungliga och om Aids.
  6. Yesterday, When I Was Mad 4/5
    Denna hysteriska dänga var en favorit då, men den håller inte hela vägen idag. Som tonåring tyckte jag särskilt mycket om texten. Lite för intensiv för en medelålders farbror.
  7. The Theatre 4/5
    Den här teatrala låten passar dock en farbror bättre än vad den passade mig som tonårig spjuver.
  8. One and One Make Five 4/5
    Jag inser att vissa av låtarna på Very inte har åldrats särskilt bra. Eller snarare: produktionerna känns daterade. Därför blir det fyror i betyg för sådana som förr om åren kammade hem fullpott.
  9. To Speak Is a Sin 5/5
    Balladerna däremot – de höll då och de håller än idag. Denna är superfin på alla vis.
  10. Young Offender 4/5
    Denna låt, med en massa tv-spelsljud, hade jag nästan glömt. Svängig. Fin melodi. Men daterad (tack vare nittiotalsblippandet).
  11. One in a Million 3/5
    Tydligen ville PSB att Take That skulle göra denna låt men så blev det alltså inte och istället hamnade denna poppiga popdänga på Very. Ingen höjdare. Men good enough.
  12. Go West 5/5
    När PSB då och då väljer att tolka en gammal låt så gör de det med besked och stor eftertanke. Resultatet blir därför alltid alldeles suveränt!

BETYG: PET SHOP BOYS – VERY: 4,416

gilla och dela:

Retro: Pet Shop Boys – Behaviour

I vår fantastiska PSB-tillbakablick har vi nu hunnit fram till album nummer fyra. Året var 1990 och Behaviour känns lite lugnare och mer introvert än tidigare alster.

  1. Being Boring 5/5
    Kommer ni ihåg att/visste ni att Being Boring inte blev någon jättehit när den släpptes som singel? Det är svårt att tro idag. Låten nådde som bäst ”bara” plats 20 på singellistan i Storbritannien. Idag älskar alla denna fantastiska låt så klart.
  2. This Must Be the Place I Waited Years to Leave 5/5
    Lite mystisk och Twin Peaksig är denna fina midtempo-bit som jag alltid har tyckt väldigt mycket om. Bara titeln är ju värd en full femma. Jag måste ta och analysera texten någon dag, känner jag.
  3. To Face the Truth 5/5
    Stor hjärtesorg i denna ballad.
    If you don’t believe what I have said
    take a look, my eyes are red
    ’cause I’m so in love with you
  4. How Can You Expect to Be Taken Seriously? 5/5
    En helt fantastisk låt med en ännu mer fantastisk titel. Hade funkat bra i Eurovision Song Contest.
  5. Only The Wind 5/5
    Ännu en plågsamt vacker ballad med en text som måste analyseras ordentligt.
  6. My October Symphony 3/5
    Efter fem femmor är det tyvärr dags att drämma till med en trea. Är inte jätteförtjust i denna förvisso finstämda melodi som handlar om Sovjets sönderfall.
  7. So Hard 5/5
    Oh, vad jag alltid har älskat denna rökare som jag ända sedan den kom har ansett vara uppföljaren till It’s a Sin.
  8. Nervously 4/5
    Lugn och mycket fin kärlekslåt.
  9. The End of the World 5/5
    90-talsdunk och härligt melodiöst. Vi vet alla hur olycklig kärlek känns.
  10. Jealousy 5/5
    Ja, då är det dags för denna bedårande vackra ballad. Vi vet alla hur svartsjuka känns.

BETYG: PET SHOP BOYS – BEHAVIOUR: 4,7

gilla och dela:

Retro: Pet Shop Boys – Introspective

Färden genom Pet Shop Boys albumdiskografi fortsätter nu med LP nummer tre – deras bäst säljande album Introspective, från 1988.
Denna kassett (!) fick jag av en dåvarande väninna och jag blev eld och lågor.

Låtarna är som bekant väldigt långa eftersom PSB ville göra ”tvärtom”. Istället för att göra ”normallånga” poplåtar med förlängda versioner (så kallade extended versions) på kommande maxisinglar så blev albumspåren superlånga och låtarna kortades sedan ner när/om de släpptes som singlar.
Tokigt va!

  1. Left to My Own Devices 4/5
    Jag har alltid gillat texten och jag gillar låten mycket mer idag än vad jag gjorde då.
  2. I Want a Dog 4/5
    ”I want a dog/ a chihuahua/ when I get back to my small flat/ I want to hear somebody bark”. Ja, det stämmer ju fint in på mitt liv för tillfället. Fast Blake skäller inte. En sorgsen sång om ensamhet.
  3. Domino Dancing 5/5
    Åh, kära hjärtans så bra. En av mina absoluta PSB-favoriter. Ligger helt klart på min topp 3.
  4. I’m Not Scared 4/5
    Denna var en favorit då. Det sentimentala tilltalade mig (redan då). Bra än idag.
  5. Always on My Mind/In My House 5/5
    Tillåt mig citera mig själv: Åh, kära hjärtans så bra. En av mina absoluta PSB-favoriter. Ligger helt klart på min topp 3.
  6. It’s Alright 2/5
    Nä. Jag har aldrig riktigt förstått mig på denna houseiga sak. Inte alls min kopp te.

BETYG: PET SHOP BOYS – INTROSPECTIVE: 4,0

gilla och dela:

Retro: Pet Shop Boys – Actually

Igår toklyssnade jag alltså på Pet Shop Boys debutalbum och idag fortsatte jag mitt nörderi genom att spela uppföljaren på repeat, för att nu skriva några rader om LP:n ifråga: Actually från 1987.

  1. One More Chance 4/5
    Precis som Two Divided by ZeroPlease känns den medryckande och något udda producerade One More Chance som en perfekt albumöppnare. Många detaljer i den ack så spännande ljudbilden.
  2. What Have I Done to Deserve This? 5/5
    Denna hit är en av mina feta favoriter. Den är bara så… perfekt.
  3. Shopping 5/5
    Lite lustigt är det att ytliga människor tror att denna bit handlar om att… handla… när den i själva verket är en politisk sång om regeringens utförsäljning av ditt och datt. En poppärla i vilket fall som helst.
  4. Rent 5/5
    Texten! Melodin! Alltihop är popperfektion!
  5. Hit Music 4/5
    En låt om hitmusiken som spelas på radio. Kan ju knappast gå fel.
  6. It Couldn’t Happen Here 3/5
    En av de där såsiga PSB-låtarna som jag inte uppskattade förr i tiden (när jag var ett vithårigt gossebarn) men som jag har vett nog att tycka om idag. Melodin i verserna är dock inte ”all that” så betyget stannar på en trea.
  7. It’s a Sin 5/5
    Vi kan alla vår It’s a Sin så jag har inte så mycket att tillägga, annat än att jag är svag för låttexter om synd, sex, religion och ”förbjudna” tankar och känslor. I allmänhet alltså.
  8. I Want to Wake Up 3/5
    Mycket bra låt i midtempo (?). Åttiotalet skramlar och plonkar i bakgrunden och jag gillar det. Det blir dock ”bara” en trea i betyg just idag.
  9. Heart 5/5
    Denna lite bortglömda hit skrevs ju från början för Madonna som inte ville ha den. Synd på så rara ärtor; man kan riktigt höra Madonna sjunga Heart (med den ikoniska åttiotalsrösten, före sånglektioner etc.). Låten hade passat henne.
  10. Kings Cross 5/5
    Åh jistanes, så vacker den är, Kings Cross. Ännu en sån där melankolisk, seg PSB-låt som jag inte gillade då, men som jag stormälskar idag. Enormt fin.

BETYG: PET SHOP BOYS – ACTUALLY: 4,4

gilla och dela:

Retro: Pet Shop Boys – Please

För att göra livet roligare och för att inte bli uttråkad på mina resor till och från jobbet så har jag bestämt mig för att grundligt lyssna igenom samtliga Pet Shop Boys-album och ”recensera” dem.
Ett album per dag kommer jag att lyssna på, för att sedan skriva några rader om alstret i fråga.

Vi börjar naturligtvis från början. Året är 1986 och Neil Tennant och Chris Lowe har just släppt debut-LP:n Please. Spännande va!

Nej men ärligt talat så köpte jag inte PSB:s tre första album när de släpptes. Jag var helt enkelt för ung! Jo, jag gillade singlarna som hördes på Tracks men skivorna köpte jag (ännu) inte.

  1. Two Divided by Zero 4/5
    Detta är en sån där perfekt öppningslåt. Ej singelmaterial, men väl finemang som inledning. Lite mystisk och härligt blippbloppig.
  2. West End Girls 4/5
    Jag måste erkänna att jag aldrig riktigt förstått storheten med genombrottslåten. Idag gillar jag den skarpt, javisst, men när det begav sig var West End Girls ingenting för mig.
  3. Opportunities (Let’s Make Lots of Money) 5/5
    Denna fantastiska popbit har jag dock alltid älskat. Underbar är den!
  4. Love Comes Quickly 5/5
    Åh, en så vacker och hoppfull ballad detta är. Ganska bortglömd men den bör dammas av.
  5. Suburbia 4/5
    Albumversionen är mycket olik den singelversion som så småningom kom att släppas. Går igång på denna något ”lugnare” inspelning. Bra att slippa hundskallen (som ej är populära i vårt hundiga hem).
  6. Opportunities (Reprise)
    Detta är ingen låt så något betyg sätter jag inte.
  7. Tonight Is Forever 4/5
    För mig hänger spår 7, 9 och 11 ihop på något sätt. Mer eller mindre samma (härliga) känsla och melankoliska, desperata längtan.
  8. Violence 5/5
    Det tog bra många år innan Violence föll mig så hårt på den darrande underläppen att jag skulle belöna den med en full femma. Men nu är dagen kommen. Texten! Melodin! Soundet!
  9. I Want a Lover 4/5
    Så himla härlig! Men låten känns en smula som en demo; som om den inte är riktigt färdig än. Men! Jag gillar den skarpt; melodin, texten, soundet. Tidvis en smått hysterisk och desperat känsla och det går jag igång på.
  10. Later Tonight 3/5
    Finstämd ballad men på gränsen till lite för seg. Texten räddar låten.
  11. Why Don’t We Live Together? 4/5
    Även denna lite som en demo. Hade 7, 9 och 11 hottats upp lite i produktionen så hade de belönats med feta femmor.

BETYG: PET SHOP BOYS – PLEASE: 3,81

gilla och dela:

Pet Shop Boys – Hotspot

Pet Shop Boys är en av de där popakterna som jag har följt från start och som jag lyssnar på än idag. Deras två senaste album Super (2016) och Electric (2013) har jag inte riktigt tagit till mig (jag kanske måste ge dem en ny chans; jag kanske bara har haft så mycket annat för mig) men idag släpptes så nya Hotspot.
Albumets två första singlar uppmärksammade jag när de släpptes men jag tyckte att de var en smula… sömniga (även om Dreamland har ryckt upp sig en smula vid det här laget; Burning the Heather är dock fortfarande ett litet frågetecken), medan den tredje – Monkey Business – kändes härlig redan vid första lyssningen.

  1. Will-o-the-Wisp 4/5
    Ja, jag var tvungen att googla titeln: something that is impossible to get or achieve. Aldrig hört! Med det sagt så är detta en skön upptempobit som låter som en pärla från förr.
  2. You Are the One 5/5
    Jo, vi har läst att PSB numera delvis bor i Berlin men alla dessa referenser till staden i fråga känns lite… töntiga? Ja, vi vet att Berlin är en fet bögstad där man kan pippa och partaja (jag fann min då blivande make – numera ex-make – på en gata i Berlin). Med det sagt: jag älskar denna lugna, typiskt PSB:iga låt som bland annat innehåller dessa rader:
    And every bird in the sky’s a performer
    A tingle-tangle, chittering and chattering
    By the fountain, spluttering and splattering
    Det kallas popkonst!
  3. Happy People 4/5
    Oj, detta låter som PSB på 90-talet. Soundet ger rejäla flashbacks. Lite Army of Lovers-vibbar dessutom. Faktiskt.
  4. Dreamland 4/5
    Det tog som sagt ett bra tag innan jag tog albumets första singel till mig. Nu belönas den med en svag fyra. Ett minus för de politiska inslagen i texten – jag är *SÅ HÄR* trött på ”kändisar” som uttrycker vänsterextrema åsikter om gränslösa samhällen och jadajadajada. Lägg av!
  5. Hoping For a Miracle 4/5
    Åh, så vackert och melankoliskt. Doftar mycket tidiga PSB.
  6. I Don’t Wanna 5/5
    En omedelbar favorit; medryckande och svängigt om en blyg kis som inte vill gå ut och dansa.
    In a song, he hears that rhythm’s a dancer
    And it won’t take no for an answer
    Suddenly, he thinks he might reluctantly
    Go looking for some company
    He summons up the energy
  7. Monkey Business 4/5
    Nåt slags sjuttiotalssväng (?) på nya singeln. Kommer aldrig att hamna på någon lista över PSB:s bästa singlar, men en svag fyra får den nu av mig i alla fall. För nu.
  8. Only the Dark 5/5
    Lugnt och ack så romantiskt. Återigen en ”gammal” PSB-låt.
    Don’t be scared
    For only the dark
    Can show you the stars
    I’ll be there
    The moment the dark
    Reopens your heart
  9. Burning the Heather 2/5
    Gitarriga balladen som släpptes som singel nummer två, och som jag inte förstår mig på. Men jag lärde mig att ljung heter heather på engelska. Alltid nåt.
  10. Wedding in Berlin 4/5
    För det första så tycker jag att det är festligt att Mendelssohns brudmarsch samplas i denna härliga dänga. För det andra så gillar jag den enkla texten om ”varför vi gifter oss idag”. Bra avslutning!

Härligt med ”bara” tio låtar, så som det alltid var förr i tiden (10 eller 12 spår). När vissa album släpps numera så innehåller de upp mot 20 bitar och det är ju på tok för mycket. (Nästan) Allt var bättre förr.

När jag nu skummar igenom mina betyg för var och en av låtarna så inser jag att jag gillar LÅTARNA mer än ALBUMET som helhet. Så tokigt det kan bli.

gilla och dela: